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Mittwoch, 25 Oktober 2017 16:57

Kärner: "Wir kommen nicht, um wieder zu gehen"

geschrieben/veröffentlicht von/durch Markus Schulz
Kerner: Wir hatten den Aufstieg als Saisonziel ausgegeben Kerner: Wir hatten den Aufstieg als Saisonziel ausgegeben Foto: Stephan Partisch/Footballpix.de
Die Gelsenkirchen Devils haben das letzte Ticket in die Regionalliga gelöst. Touchdown24 sprach mit Gelsenkirchens Head Coach Jan Kärner.
In einem wahren Endspiel um den Aufsteig feierten die Gelsenkirchener einen abschließenden Heimsieg gegen Mitkonkurrent Münster Blackhawks und stiegen damit pünktlich zum 25-jährigen Vereinsjubiläum auf.

2018 werden die Devils damit zum zweiten Mal in ihrer Vereinsgeschichte in der dritthöchsten Spielklasse vertreten sein. Touchdown24 sprach mit Head Coach Jan Kärner.

Touchdown24: Hallo Herr Kärner, sie sind mit den Devils Meister in der Oberliga NRW geworden. Wie verlief die Saison aus ihrer Sicht?

Jan Kärner: Gleich im ersten Spiel bei den Münster Mammuts haben wir uns stark von einem 0:14-Rückstand nach vier Minuten erholt und das Ding noch gewonnen. Wir sind dadurch stark in die Saison gestartet, waren anfangs sehr dominant und sind dann in der Mitte der Saison ein wenig schwächer geworden. In dieser Phase haben wir uns durch einige knappe Spiele kämpfen müssen und auch die Niederlage im Münsterland hinnehmen müssen. Zum Ende hin haben wir es dann glücklicherweise gefinished. Ich bin sehr stolz, wie die Spieler das durchgezogen haben in diesem Jahr.

Touchdown24: Haben sie ihrer Mannschaft denn von vornherein den Aufstieg zugetraut oder hat sich das erst im Saisonverlauf ergeben?

Kärner: Wir hatten schon im ersten Kickoff-Meeting im Dezember den Aufstieg als Saisonziel ausgegeben. Im Vorjahr sind wir schon Zweiter geworden, davor im Jahr Dritter und wir wollten in jedem Fall nicht die zehn Jahre in der Oberliga voll machen, was dann im nächsten Jahr der Fall gewesen wäre. Der Verein muss da einfach mal weiterkommen, um sich zu entwickeln und die nächste sportliche Herausforderung zu bekommen.

Touchdown24: Das letzte Saisonspiel gegen die Münster Blackhawks war ja sozusagen ein Endspiel um den Aufstieg mit einer Art Playoff-Charakter. War das nochmal ein besonderer Kick?

Kärner: Ja, das war schon Wahnsinn. Ich habe selbst elf Jahre aktiv gespielt und da habe ich in der GFL2-Relegation gegen Osnabrück gespielt. Das war ähnlich, aber von der Kulisse und der Situation war das gegen Münster jetzt schon ein persönliches Highlight. Extrem gute Atmosphäre mit vielen Heim- und Gastfans, die sich für ihr Team engagiert haben. Viel drumherum, viel Presse schon vor dem Spiel. Das war wirklich cool und etwas Besonderes.

Touchdown24: Schauen wir noch auf die kommende Saison. Nach neun Jahren in der Oberliga habt ihr nun den Aufstieg gepackt. Wie stark schätzen sie nun die Regionalliga ein?

Kärner: Der Klassenerhalt ist das erklärte Ziel für das nächste Jahr. Die Regionalliga wird aber extrem stark sein mit Essen und Bonn als GFL2-Absteiger, sehr vielen Regionalliga-erfahrenen Teams, die erwartungsgemäß viele Import-Spieler haben werden. Sowas hatten wir in der Vergangenheit kaum, vielleicht mal einer, aber wir treffen jetzt auf Mannschaften, die bis zu vier US-Spieler im Kader haben werden. Also es wird schon sehr schwer, da sind wir uns hier sehr einig. Wir freuen uns auf die Herausforderung und kommern nicht, um wieder zu gehen.

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